FLORE

 

La flore représente l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace géographique ou un écosystème déterminé, son opposé est la faune. Il désigne aussi l'ensemble des micro-organismes à l'exeption des virus. On parle de flore intestinale ou de flore cutanée pour les bactéries présentes dans l'intestin ou à la surface de la peau.

Il désigne aussi les livres répertoriant et décrivant ces espèces, il sert à identifier les différentes plantes. Comme il y a beaucoup d'espèces à décrire, les flores pour le grand public se limitent souvent aux plantes à graines et à leurs principales espèces.

Les collections de spécimens servant à définir les différentes espèces sont conservées dans ce que l'on appelle des herbiers. Ce réseau d'herbiers à travers le monde est très important. C'est la référence qui permet aux botanistes de s'y retrouver et de faire le point entre les dénominations et découvertes anciennes et les identifications actuelles.

Il faut faire attention de ne pas confondre le terme de flore avec celui de végétation : la flore d'une zone géographique est la liste des plantes de cette zone (flore des Alpes, flore du Bassin Parisien, flore d'Allemagne, etc.), la végétation est le regroupement de certaines plantes déterminées par une flore précise et la dominance d'un type biologique. Ainsi, parmis plusieurs types, on peut reconnaître des fôrets, des landes, des prairies , etc.